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A Lucy foi descoberta há 41 anos

Publicado em 24-11-2015 Visitas: 462

Categoria: Geologia geral

lucyA Lucy foi descoberta há 41 anos

 

Esqueleto e o modelo de restauração de Lucy exibidos no Museu Nacional de Ciência do Japão

 

Lucy é um fóssil de Australopithecus afarensis de 3,2 milhões de anos, descoberto em 24 de novembro de 1974 pelo professor Donald Johanson, um antropólogo americano e curador do museu de Cleveland de História Natural, e pelo estudante Tom Gray em Hadar, no deserto de Afar, na Etiópia onde uma equipe de arqueólogos fazia escavações. Chama-se Lucy por causa da canção "Lucy in the Sky with Diamonds" da banda britânica The Beatles, tocada num gravador no acampamento, e por a terem definido como uma fêmea.

 

 

lucy

 Uma reconstituição de Lucy realizada para uma exposição no Houston Museum of Natural Science (Dave Einsel/Getty Images)

O geólogo francês Maurice Taieb descobriu a Formação Hadar, na Etiópia, em 1972. Para pesquisá-la constituiu a International Research Expedition Afar (IARE), convidando para integrar a equipe o antropólogo americano Donald Johanson (fundador e director do Instituto de Origens Humanas da Universidade Estadual do Arizona), a arqueóloga britânica Mary Leakey, e o paleontólogo francês Yves Coppens (hoje no Collège de France) para co-dirigir a investigação.

No outono de 1973 a equipe escavou em Hadar em busca de fósseis e artefatos relacionados à origem dos seres humanos. No mês de Novembro, perto do final da temporada do primeiro campo, Johanson reconheceu um fóssil da extremidade superior da tíbia, que tinha sido cortado ligeiramente na parte anterior. A extremidade inferior do fémur foi encontrado próximo a ele, e a reunião das partes junto ao ângulo da articulação do joelho mostrou claramente que este fóssil (referência "AL 129-1") fora um hominídeo que andava ereto. Com mais de três milhões de anos, o fóssil era muito mais velho do que qualquer outro então conhecido. O local ficava a cerca de dois quilómetros e meio do local em que posteriormente seria encontrada "Lucy".

No ano seguinte, a equipe voltou para a segunda temporada de campo, e encontrou mandíbulas de hominídeos. Na manhã de 24 de novembro de 1974, próximo ao rio Awash, Johanson desistiu de atualizar as suas notas de campo e juntou-se ao aluno de pós-graduação, Tom Gray do Texas, dirigindo-se de Land Rover para o local 162, para procurar fósseis.

Ambos passaram algumas horas explorando o terreno empoeirado, até que Johanson teve a intuição de fazer um pequeno desvio no caminho de regresso, para reexaminar o fundo de um pequeno barranco, que havia sido verificado em pelo menos duas ocasiões anteriores por outros trabalhadores. À primeira vista, não havia praticamente nenhum osso à vista, mas quando se voltaram para sair, um fragmento de osso do braço à mostra na encosta chamou a atenção de Johanson. Próximo dele havia um fragmento da parte de trás de um crânio pequeno. Eles notaram uma parte do fémur a cerca de um metro de distância. Procurando mais adiante, encontraram mais ossos espalhados na encosta, incluindo vértebras, uma parte da pélvis (indicando que o fóssil era do sexo feminino), costelas e pedaços de mandíbula. Marcaram o local e retornaram ao acampamento, satisfeitos por encontrar tantas peças aparentemente de um único hominídeo.

Na parte da tarde, todos os elementos da expedição estavam no local, dividindo-o em quadrículas e preparando-se para uma recolha que estimaram levar três semanas. Naquela primeira noite celebraram no acampamento, acordados a noite toda, e em algum momento durante essa noite, o fóssil "AL 288-1" foi apelidado de Lucy, por causa da canção dos Beatles "Lucy in the Sky with Diamonds", que fora tocada alto e repetidamente num gravador no acampamento.

Durante as semanas seguintes, várias centenas de fragmentos de ossos foram encontrados, sem duplicações, confirmando a especulação original de que eram de um único esqueleto. Conforme a equipe verificou, 40% do esqueleto de um hominídeo foram recuperados, um feito surpreendente no mundo da antropologia. Normalmente, apenas fragmentos fósseis são descobertos, e apenas raramente crânios ou costelas são encontrados intactos. Johanson considerou que o espécime era do sexo feminino baseando-se nos osso pélvico e sacro completos indicando a largura da abertura pélvica. Lucy tinha apenas 1,1 metros de altura, pesava 29 kg e parecia-se, de certa forma, com um chimpanzé comum. Entretanto, embora ela tivesse um cérebro pequeno, a cintura pélvica e os ossos das pernas eram quase idênticos, morfologicamente, com os dos humanos modernos, mostrando com certeza que esses hominídeos tinham caminhado eretos. Com a permissão do governo da Etiópia, Johanson trouxe o esqueleto para Cleveland, onde foi reconstruído por Owen Lovejoy. Ele foi devolvido, de acordo com o contrato assinado, cerca de nove anos mais tarde.

lucy blackbgUm dos modelos que reproduzem o esqueleto encontrado na Etiópia

Lucy vive atualmente na Etiópia

O esqueleto de Lucy está relativamente perto do sítio onde foi encontrada. Está guardado num cofre, no Museu Nacional da Etiópia em Addis Ababa, sendo que existe uma réplica em gesso que está disponível para ser vista pelo público. O The Independent conta que existem vários moldes de gesso espalhados ao redor do mundo.

 

Lucy caminhava ereta

Uma das coisas mais importantes sobre Lucy era a maneira como esta caminhava. Depois de serem estudados os ossos, em especial a estrutura do joelho e a curvatura da coluna, os cientistas descobriram que Lucy caminhava a maioria do tempo sobre as duas pernas, ou seja, que se orientava essencialmente na vertical, como os seres humanos.

Ninguém sabe como é que ela morreu

Existem poucas pistas sobre como Lucy morreu. Havia poucas marcas de dentadas no seu esqueleto, o que sugere que ela não foi morta por outros animais. Foi encontrada uma marca de dentes carnívoros, mas não se sabe se isso aconteceu antes ou depois de morrer.

Ela era bastante pequena

Embora Lucy caminhasse ereta e tivesse uma estrutura semelhante à do ser humano, a verdade é que ela era muito pequena, com cerca de 1,10 metros de altura e com um peso de 29 quilos.

 https://www.youtube.com/watch?v=5lD7pJuq29Q