Fontes de calor interno da Terra

Desde a sua formação até aos dias de hoje, a Terra continua a dissipar calor!!!
De onde vem todo este calor, admitindo que a Terra tem cerca de 4600 milhões de anos?
Que combustível dura 4600 milhões de anos?
As fontes de calor interno da Terra actualmente admitidas são 3:




    Calor proveniente da acreção de planetisimais

o bombardeamento de corpos celestes que ocorreram no início da formação do nosso planeta produziram calor que se aprisionou no interior da Terra.

    Calor proveniente da contracção gravitacional

 A contracção que a Terra sofreu nos primórdios da sua formação contribuiu para a produção de calor que também se aprisionou no interior do nosso planeta.

    Decaimento radioactivo (principal fonte de energia interna da Terra)

Com a descoberta da radioactividade em 1896 por Henri Becquerel, as investigações começaram e descobriu-se que há determinados elementos químicos que se encontram instáveis e que têm tendência a se "estabelizarem" ao longo dos tempos.
Assim, os elementos radioactivos instáveis, ao se transformarem em elementos estáveis, libertam particulas sob a forma de calor.
Como este decaimento continua ainda hoje em dia, há uma constante produção de calor que faz mover os continentes, origina sismos e "aquece" os vulcões.